СТРОИТСЯ ЯДЕРНЫЙ РЕАКТОР РАЗМЕРОМ С ФУТБОЛЬНЫЙ МЯЧ

СТРОИТСЯ ЯДЕРНЫЙ РЕАКТОР РАЗМЕРОМ С ФУТБОЛЬНЫЙ МЯЧ

Александр Березин. Плутоний-238 длительно был единственным удобным источником энергии для галлактических кораблей за пределами орбиты Марса, где солнечное излучение очень слабо. Но его припасы подходят к концу, как завершилась некогда и породившая их прохладная война. Причём даже у безальтернативного нынешнего поставщика — Рф. У США, стопроцентно зависящих от этого источника, есть кое-что на складах, но до конца десятилетия исчерпаются и эти припасы.
 
Есть различные схемы развёртывания производства плутония-238. Но даже для НАСА они дороги. Вот поэтому исследователи из Лос-Аламосской государственной лаборатории хотят сделать атомный реактор размером… с футбольный мяч, встроенный в головную часть автоматического галлактического зонда.
 
Да, это приблизительно то, что предвещал величавый Азимов ещё до возникновения открытой инфы о ядерной бомбе, разрабатывавшейся, кстати, в той же лаборатории. Стоп, скажете вы, но ведь это на техническом уровне нереально! Даже если сам реактор там и уместится, то как быть с системой обеспечения безопасности, радиационной защитой и иным?
 
Концепция максимально, как-то даже по-японски минималистична. Цилиндр из 22,5 кг урана поперечником приблизительно в 10 см снабжён выемкой для стержня замедлителя, сделанного из карбида бора. Теплоотвод планируется с помощью термических трубок, другими словами устройства, которое понятно для вас по вашему ноутбуку, если, естественно, вы хоть раз разбирали это капризное дитя китайской кремниевой промышленности. Помните отливающие медью «гнутые» трубки, обеспечивающие теплоотвод от более нагруженных в термическом смысле точек складного клатч-компьютера? Снутри таковой трубки находится жидкость, обеспечивающая теплоотвод без использования каких-то передвигающихся частей.
 
Таких трубок — только больше и длиннее — будет восемь, всего восемь. А активная зона помещается в головную часть зонда, окружённую бериллиевым отражателем, поперечник которого всего 25 см. В высоту активная зона не превосходит 30 см. Тепло, эвакуируемое при помощи трубок, приводит в действие восемь микростирлингов (по числу термических трубок), обеспечивающих до 500 Вт энергии в протяжении очень долгого времени (период полураспада урана очень велик). Вес каждого микростирлинга — 1,35 кг.
 
Защитное зеркало служит экраном для хвостовых компонент (электроники и устройств) галлактического аппарата, не давая им вкусить радиации из головной части. При выводе на орбиту стержень замедлителя задвинут до упора, так что даже в случае трагедии расплавление активной зоне не грозит. Только после активации АМС стержень выдвигается из активной зоны, запуская реактор.
 
По сообщению лаборатории, её спецы уже испытали макет мощностью в 24 Вт. Вышло это на опытнейшем производстве Ядерного полигона в Неваде — там, где ранее совсем собирали экспериментальные ядерные боеприпасы. Ясно, что пока основным преимуществом таковой схемы будет то, что уран, в отличие от плутония-238, в США есть, и в огромных количествах. Но у таких реакторов перед классическими радиоизотопными источниками энергии для далеких галлактических миссий есть и другие достоинства. Отмечается, что рассматриваемая сборка может быть масштабирована до очень огромных размеров, которые можно было бы использовать для энергоснабжения марсианской базы, равно как и в других удалённых от Солнца районах.
 
Кстати, и цена сотворения макета впечатляет. «Возможно один из важнейших качеств этого опыта — то, что его реализация от концепта до окончания заняла всего 6 месяцев и стоила наименее миллиона долларов», — сказал Дэвид Диксон (David Dixon), один из инженеров Лос-Аламосской лаборатории .

А вот и маленький видеоматериал о новеньком источнике энергопитания для автоматических межпланетных станций:

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий
SQL - 46 | 0,124 сек. | 12.48 МБ